Varios presentadores de televisión y artículos de revistas rotularon mi caso como un «éxito de la noche a la mañana». Cada vez que escuchaba o leía esas palabras, me reía entre dientes. Si bien era cierto que pasé de la oscuridad a la fama mundial en una hora, no fui un éxito de la noche a la mañana.

Por Robert Kiyosaki

A principios del año 2000 me encontraba en el interior de Australia, lejos de la civilización, de vacaciones con algunos amigos.

Era una los lugares más bellos del mundo y me había llevado casi una semana llegar al antiguo campamento australiano en el que me encontraba.

Una noche sonó mi teléfono satelital. Era mi esposa Kim, que estaba en casa, en Phoenix.

«¿Adivina qué?», Preguntó con entusiasmo. «La productora de Oprah llamó y te quiere en su programa en Chicago».

«Eso es genial», le contesté. «¿Pero por qué yo?»

«Ella quiere hablar sobre tu historia y tu libro, Padre RicoPadre Pobre».

«Está bien», le dije. «Mantenme informado.»

«Ella te quiere en su programa en unos días».

«¿En unos días?» suspiré. «Acabo de llegar. ¿Sabes cuánto tiempo me tomó? Dos días de vuelo y casi cuatro días manejando. ¿No podemos programarlo para una fecha posterior? «

«No. Hemos trabajado muy duro para responder a todas sus preguntas. El productor incluso llamó al hijo de tu padre rico para verificar que la historia de tus dos padres fuera cierta. Están emocionados y te quieren ahora «.

Kim se detuvo antes de continuar, y dijo: «No dejes pasar esto. Solo regresa. Tendrás boletos esperándote en el aeropuerto de Sydney».

Seis días después, llegué a Chicago.

Preparando el escenario
El programa de Oprah se transmitió desde su propio estudio, Harpo Productions. Una joven y agradable asistente me acompañó desde la habitación verde al estudio donde el público ya estaba sentado.

La habitación se sentía eléctrica. Los fans de Oprah esperaban ansiosamente su entrada y por un momento olvidé por qué estaba allí. Olvidé que estaba a punto de estar en la televisión con la mujer más poderosa del mundo del espectáculo.

Sabía que su audiencia televisiva se estimaba en más de 20 millones de personas solo en Estados Unidos, con emisión que a través de repetidoras llegaba a más de 150 países de todo el mundo.

Mirando a mi alrededor, vi dos sillas en medio del escenario. Pensé para mis adentros: «Me pregunto para quién es la segunda silla». Mi corazón se congeló cuando me di cuenta … ¡la segunda silla era para mí!

La sala de repente estalló de aplausos cuando Oprah subió al escenario. Ella era mucho más impresionante en la vida real. Luego de decir unas palabras al público del estudio y a sus televidentes, la asistente me tomó suavemente el codo y apaciblemente me dijo: «Vamos».

Respiré y pensé: «Es demasiado tarde para empezar a practicar».

Una hora después, el programa había terminado. La multitud aplaudió, y Oprah se despidió de sus espectadores en el mundo entero. Una vez que se apagaron las cámaras de televisión, se volvió hacia mí, señaló, sonrió y dijo: «Padre rico, acabo de vender un millón de copias de tu libro».

En ese momento, Padre RicoPadre Pobre era un libro auto-publicado. Esto significaba que no tenía que compartir mis ganancias con un editor. Aunque nunca he sido bueno en matemáticas, entendía sobre dinero. Y después de cubrir los gastos obtenía una ganancia de cinco dólares por cada libro.


Dinero y fama
Si la estimación de Oprah era correcta, las matemáticas me decían señalan que había ganado USD 5 millones en una hora, sin contar impuestos. Fue un día rentable en muchos sentidos. No lo sabía en ese momento, pero en una hora había pasado de ser un desconocido a ser mundialmente famoso.

Como probablemente sepas, la fama puede ser mucho más seductora que el dinero.

El motivo por el cual la publicación de Padre RicoPadre Pobre la hice yo mismo fue porque todos los editores rechazaron mi solicitud. La mayoría de los editores fueron muy educados al hacerlo, pero básicamente me decían que no tenían ningún interés en el libro. Dos se parecían a mis profesores de inglés cuando me aconsejaban aprender a escribir.

Un editor manifestó: “¡Tu historia es absurda! Ningún lector la creerá jamás». Y uno que se especializaba en libros financieros lo rechazó, diciendo: «No sabes de lo que estás hablando», refiriéndose a la lección en mi libro donde digo que “tu casa no es un activo».

Por supuesto, después de la crisis de las hipotecas subprime, las millones de ejecuciones hipotecarias y todas las casas que de pronto valían menos que sus hipotecas, me pregunto si ese editor reconsideraría mi mensaje ahora.

Tomando el rechazo con calma, Kim y yo auto publicamos 1.000 copias del libro y lo hicimos en silencio en mi fiesta de cumpleaños en abril de 1997.

Entre 1997 y el año 2000, Padre RicoPadre Pobre creció de boca en boca. Los amigos se lo daban a los amigos y estos amigos se lo daban a los miembros de sus familias.

El libro ascendió lentamente hacia la lista de libros más vendidos del New York Times, el único libro autopublicado en la lista en ese momento. Diez años después, en 2010, estimé que el impulso de Oprah me ayudó a vender más de 22 millones de copias en más de 100 países.

Hasta ahora el libro ha sido traducido a más de 50 idiomas.

Y hoy, veinte años después, con 40 millones de copias vendidas, el poder de Oprah sigue vigente.

El fracaso lleva al éxito
Varios presentadores de televisión y artículos de revistas rotularon mi caso como un «éxito de la noche a la mañana». Cada vez que escuchaba o leía esas palabras, me reía entre dientes. Si bien era cierto que pasé de la oscuridad a la fama mundial en una hora, no fui un éxito de la noche a la mañana.

En el año 2000 yo tenía 53 años. Y durante la mayor parte de esos 53 años, estuve lejos de tener éxito.

Mi primer negocio fue un negocio de billeteras de nailon y velcro. Era la década de 1980 y teníamos los derechos para hacer billeteras con una impresión de los nombres de las bandas populares de la época. Tuvo mucho éxito, y en ese momento pensé que era un verdadero genio de los negocios.

Cuando estaba planeando el negocio, hablé con un abogado para patentar mi idea. Cuando descubrí que costaría USD 10.000 en tarifas para solicitar mi patente, decidí que era demasiado caro y poco importante.

Otra compañía vino rápidamente y copió mi idea, y no había nada que pudiera hacer al respecto. Finalmente, mi negocio fracasó y perdí millones de dólares. De repente, esos USD 10.000 no parecían tanto dinero, y tampoco me sentía como un genio de negocios.

Thomas Edison, inventor de la bombilla y fundador de General Electric, dijo una vez:
«No he fracasado. He encontrado 10.000 maneras que no funcionan».
La cita de Edison resume por qué la mayoría de las personas no se convierten en empresarios exitosos. En pocas palabras, la mayoría de las personas no tienen éxito porque fracasan en fracasar lo suficiente.

Saludos,


Robert Kiyosaki

 

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